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¿Cómo funcionan los playoffs de la NFL rumbo al Super Bowl?

14 equipos quedan en contienda por campeonato de la liga
lunes, 10 de enero de 2022 · 18:24

La liga más importante de futbol americano, la NFL, ya definió aquellas franquicias que aún tienen oportunidades de disputar los playoffs que culminarán el próximo 13 de febrero en Inglewood, California a las afueras de Los Ángeles con la edición 56 del Super Bowl que enfrentará a los ganadores de las Conferencias Nacional y Americana. 

Para explicar el cómo se clasifica a postemporada, hay que recordar que la NFL es una liga de 32 franquicias que a su vez se dividen en dos Conferencias (Nacional o azul y Americana o roja) con 16 escuadras y cuatro divisiones (Norte, Sur, Este y Oeste) que cuentan con cuatro equipos cada uno. 

Así se conforma la Conferencia Nacional

Norte: Green Bay Packers, Minnesota Vikings, Chicago Bears, Detroit Lions

Sur: Tampa Bay Buccaneers, New Orleans Saints, Atlanta Falcons, Carolina Panthers

Este: Dallas Cowboys, Philadelphia Eagles, Washington Football Team, New York Giants 

Oeste. Los Angeles Rams, Arizona Cardinals, San Francisco 49ers, Seattle Seahawks 

Así se conforma la Conferencia Americana

Norte: Cincinnati Bengals, Pittsburgh Steelers, Baltimore Ravens, Cleveland Browns 

Sur: Tennessee Titans, Indianapolis Colts, Houston Texans, Jacksonville Jaguars 

Este: Buffalo Bills, New England Patriots, Miami Dolphins, New York Jets

Oeste: Kansas City Chiefs, Las Vegas Raiders, Los Angeles Chargers, Denver Broncos 

Con siete espacios por cada una de las Conferencias, la forma más sencilla de ingresar a los playoffs es siendo el mejor equipo entre tu división, lo que se le llama un Campeonato Divisional, lo que no sólo da el derecho a recibir al menos un duelo de playoff en casa, sino que permite competir contra los otros ganadores del mismo sector por un mejor acomodo en la postemporada basado en ganados y perdidos. 

En esta temporada los campeones divisionales quedaron de la siguiente manera:

NFC

1.- Green Bay Packers (13-4) - Campeones de la NFC Norte con ventaja de local y semana de descanso asegurada. 

2.- Tampa Bay Buccaneers (13-4) - Campeones del la NFC Sur.

3.- Dallas Cowboys (12-5) - Campeones del Este de la NFC.

4.- Los Angeles Rams (12-5) - Campeones del Oeste de la NFC. 

AFC 

1.- Tennessee Titans (12-5) - Campeones de la AFC Sur con ventaja de local y semana de descanso asegurada. 

2.- Kansas City Chiefs (12-5) - Campeones de la AFC Oeste. 

3.- Cincinnati Bengals (10-7) - Campeones de la AFC Norte. 

4.- Buffalo Bills (11-6) - Campeones de la AFC Este.

Entre los ganadores de sus sectores en este año, Green Bay y Tennessee fueron los mejores récords, lo que les da una semana sin partido y la ventaja de que siempre estarán en casa sin importar la ronda de la que se trate. En los playoffs de la NFL existen tres rondas previas al Super Bowl: Comodines, Divisional y Campeonato de Conferencia que se disputan a partido único. 

Por otro lado, con seis espacios disponibles (tres para la NFC y tres para la AFC) la postemporada se completa con los mejores récords de los equipos restantes sin importar la división a la que pertenecen, lo que da en algunas oportunidades como este año que se puedan ver tres equipos de un mismo sector en playoffs (NFC Oeste: Rams, Cardinals y 49ers).

Los Comodines del 2021 son los siguientes:  

NFC

5.- Arizona Cardinals (11-6) 

6.- San Francisco 49ers (10-7) 

7.- Philadelphia Eagles (9-8)

AFC

5.- New England Patriots (10-7) 

6.- Las Vegas Raiders (10-7) 

8.- Pittsburgh Steelers (9-7-1) 

En dicha jornada, se disputarán tres partidos repartidos entre el segundo mejor equipo de cada conferencia que recibirá al séptimo sembrado, el tercero al sexto y el cuarto al quinto, sucesivamente. La postemporada tendrá su primer fin de semana en la ronda de Comodines entre el 15 y 17 de enero, con el primer partido de playoffs en lunes en la historia.

Así se jugarán los playoffs de la Ronda de Comodines 

Sábado 15 de enero 

- AFC - Cincinnati Bengals vs Las Vegas Raiders - 15:30 horas - Paul Brown Stadium, Cincinnati, Ohio 

- AFC - Buffalo Bills vs New England Patriots -19:15 horas - Highmark Stadium, Orchard Park, NY 

Domingo 16 de enero 

- NFC - Tampa Bay Buccaneers vs Philadelphia Eagles - 12:00 horas - Raymond James Stadium, Tampa, Florida 

- NFC - Dallas Cowboys vs San Francisco 49ers - 15:30 horas - AT&T Stadium, Arlington, Texas 

- AFC - Kansas City Chiefs vs Pittsburgh Steelers - 19:15 horas - Arrowhead Stadium, Kansas City, Missouri 

Lunes 17 de enero 

- NFC - Los Angeles Rams vs Arizona Cardinals - 19:15 horas - SoFi Stadium, Inglewood, California 

Los ganadores de dichos duelos avanzarán a la ronda Divisional, donde el equipo con el número de clasificación más bajo visitará Green Bay o Tennessee dependiendo de la Conferencia, mientras que los otros dos se medirán en la casa del conjunto con mejor récord en la temporada. Los ganadores a su vez disputarán el Campeonato de la NFC y AFC que definirán a los equipos que jugarán el Super Bowl en SoFi Stadium.